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May 24

有關本星期六(24/5)「鹿豹座流星雨」出現一事之解答 (天文匯 主席 彭栩怡)

天文匯最近不斷接獲查詢有關本星期六(24/5)「鹿豹座流星雨」觀賞事宜,由於包括傳媒在內的不少朋友對此有誤解,因而我們在此解答各位。時間所限,加上筆者事忙,因此只能短篇幅簡單解答,希望各位諒解。

1. 「鹿豹座流星雨」的由來

答:「鹿豹座流星雨」與一顆叫「209/P LINEAR」的周期彗星有關,該彗星每5.09年接近太陽一次。(有關流星雨的形成簡介詳見:http://www.astrolink.hk/starlog/?p=1037)

任何彗星在軌道留下的物質,只要彗星軌道與地球有接近的位置,留下的物質在該位置遇上地球就有可能造成流星雨現象。

2.「鹿豹座流星雨」是否新的流星雨?

答:權威組織「國際流星協會(International Meteor Organization)」每年均會列出該年出現的流星雨資料,而今次的「鹿豹座流星雨」並不在今年或以往數年表列之內,從此角度而言,「鹿豹座流星雨」是新的流星雨。

3.為甚麼會突然出現「鹿豹座流星雨」?

答:根據部份以往成功提出新理論並準確預測1999-2001年獅子座流星雨的天文學家計算,今次「鹿豹座流星雨」成因是彗星「209/P LINEAR」在1900年前後20年間留下的物質,今年將與地球非常接近,因此有機會出現較大型的流星雨暴(meteor storm)。

4. 「鹿豹座流星雨」有幾勁?

答:根據第三題提及的天文學家估計,其「每小時天頂出現顆數(Zenith Hourly Rate, ZHR)」大概介乎100-400,即每小時有100至400顆,有另外兩位天文學家在13年11月的估計更高達1,000。 (建議讀者不要在過度興奮而關閉視窗,請繼續讀完先!)

另請大家留意,流星雨的預測部份是基於統計學的原理,因此上述的數字是「有機會出現,亦有機會不出現,而最樂觀的預測是不太可能出現,但亦不排除。」其實與有人對你說「你中六合彩頭獎不太可能出現,但亦不排除」一樣。

5. 「鹿豹座流星雨」高峰期幾時出現?過咗有冇得睇?

答:估計是香港時間2014年5月24日下午3時。此後的晚上仍有機會,但根據以往經驗,若被形容為流星雨暴的流星雨,離開高峰期後的出現數量將會與高峰值相差甚遠,如只有十至二十分之一。

6. 香港睇到嘛?到時會睇到幾多?

答:由於「鹿豹座流星雨」輻射點接近北面地平,加上香港光污染嚴重,根據筆者經驗:假設當晚萬里無雲,污染適中,以平均預測ZHR 250 (100+400)/2)作計算起點,輻射點位置及光污染因素令每小時顆數(HR, 即實際可能觀賞到的數量)只有ZHR的十二份一,即250/12,大概約每小時21顆。入夜後因已離高峰期超過4小時,因此數值將進一步降低,可能只有每小時數顆亦不出奇。

7.如果我想去睇或影相,是否一定要去望北無遮無掩的地方?

答:不是,實際上流星不一定在輻射點(即鹿豹座)附近出現,他們可以在天空任何一個角落出現,因此不需刻意選擇。只要尋找一些遠離光污染的地點就可以了,如西貢、石澳、大嶼山等。

 

希望上文解答有助大家了解是次流星雨的成因及決定是否出動觀賞。

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