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Mar 19

《探索宇宙》(Cosmos: a space time odessey)雜談

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由天體物理學家Neil deGrasse Tyson主持的《探索宇宙》(Cosmos: a space time odessey),3月4日晚在香港明珠台首播,該節目一連13集,逢星期三晚上9:30PM播出,內容可謂非常豐富。節目特別之處,在於其探討範圍不限於天文,相關的科目如化學、生物、環保、甚至歷史亦有觸及,一般的天文節目不能與之所比擬。筆者也推薦各位,特別是對天文認識不深的朋友,抽點時間看看。

也許是電視台宣傳的攻勢吧,記得首播當晚,筆者手機的幾個天文攝影班學員Whatsapp group響過不停,亙相叫大家回家欣賞之餘更對節目讚不絕口。隨著9:30PM越接近,Whatsapp的聲響越響越密,筆者也忍不住快快食完飯,趕返屋企與太太坐定定等開場。十五分鐘後,兩個「黐」在梳化的人心情由興奮變為平淡,太太更彈起身去沖涼;完場時筆者只感到無限唏噓。讀者看到這裡應該會問:既然係咁你仲推介?咪擺明搵讀者笨??

事情當然不是這般簡單。

首播當晚有看的讀者應該記得,長達一小時的節目裡有幾個片段會令人摸不著頭腦:第一,有一幕影著一粒蒲公英,電視由高清變了低清;第二,完場前旁白有一句話忽然不是由主持讀出;第三,完場前主持不斷介紹他的「師傅」Carl Sagan,相信這不是「正常」記錄片有的內容吧?

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新一代的朋友應該不知道,這輯節目原來是模仿1980年美國PBS電視台拍攝、由前無古人、後無來者的著名天文學家Carl Sagan主持天文普及節目:Cosmos: a personal voyage (約1983或84年香港無線電視翡翠台譯作:宇宙奇觀),而筆者早在三十年前欣賞過原版。三十年後,筆者仍對此節目念念不忘,抽取節目部份內容用作天文課程或教物理科之餘,更不定期與太太在家吃晚飯時「加餸」。

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與《新Cosmos》比較,《舊Cosmos》既不是16:9拍攝,相信已令不少讀者受不了;畫面質素又差,只是由VHS變DVD的質素,不要幻想有HD;沒有超精采的電腦模擬,只有一大班演員做話劇,那有甚麼值得欣賞之處?原來,最精采之處在於其「氣場」。《舊Cosmos》一開場,沒有震奮人心的場面,卻只有由著名作曲家Vangelis (1)柔和的配樂下引領,然後有Carl Sagan的經典開場:”The cosmos is all that is, or ever was, or ever will be”,他在節目裡富有強烈英國文學的旁述,不會令你覺得在上沉悶的科學堂,卻只會令你坐定定一小時睇完一集為止。

筆者最敬佩他之處,在於他身為一個專業天文學家之餘,卻在其他範疇裡有廣泛的知識,能把複雜的物理學理論深入淺出解釋之餘,令觀眾明白天文學與日常生活的關係,更願意花大量時間做天文教育的工作(2)。筆者一向以他為榜樣,因此多年也攷攷不倦在香港學界推廣天文活動。

節目的結尾,Tyson把他與Sagan的關係娓娓道來,Tyson受Sagan的啟發而步上成為職業天文學家之路,心存感激而拍這輯記錄片向他致敬,筆者身同感受,亦理解他的動機。只可惜珠玉在前,加上片裡的對白及片段,處處也有Sagan的影子,筆者的太太不禁搖頭歎息:「翻拍的決定實在是大錯」,也許三十年後的更新,無論在畫面、資料方面的確有需要,否則Sagan的太太Ann Druyan也不會協助拍攝。只可惜除了清晰的畫面與精彩的電腦動畫外較吸引眼球外,筆者的耳朵與心情總集中不了觀賞節目,反而腦海卻不斷響起Sagan的對白與畫面。原來,數碼技術只把影像改善了,卻缺少了一份感情。

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《新Cosmos》把宇宙的歷史縮成一個「宇宙年(Cosmic year)」(右),其實也是Sagan在《舊Cosmos》的構思(左)

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當然,也少不了人類的歷史只佔了宇宙年12月31日午夜前最尾十餘秒的構思

回望筆者當年為現實而放棄到海外修讀天文學的夢想,不禁幻想如果走了另一條路後果會是如何?做節目主持也許是奢想,太太說若能在康奈爾大學(Cornell University)現場聽一次Sagan的課堂,也算是此生無憾了。

Dr. Sagan,我們非常懷念你。

 

(1)    大家熟悉的跑馬拉松背景主題曲就是出自Vangelis的手筆:http://en.wikipedia.org/wiki/Chariots_of_Fire_%28album%29

(2)    Carl Sagan的生平:http://en.wikipedia.org/wiki/Carl_Sagan

 

 

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2 comments

  1. Alvin

    怎樣可以再看?出面有碟賣嗎?

  2. hpang

    香港暫時不見,不知HMV有沒有,我就沒有去看過。

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