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Dec 29

卡塔莉娜彗星(Comet Catalina, C/2013 US10)

繼2015年年初在香港郊區單憑肉眼已清晰可見、令人驚喜的Lovejoy彗星(C/2014 Q2)後,另一顆表現不錯的彗星:卡塔莉娜彗星(Comet Catalina, C/2013 US10)亦在本年年尾及2016年初登場。

卡塔莉娜彗星在2013年10月31日由卡塔莉娜巡天系統(Catalina Sky Survey)發現,當時彗星只有19等,即肉眼僅見星光亮度的二十五萬份之一。隨著她在本年11月15日以1億2千3百萬公里經過近日點(即最接近太陽的一點)後,雖然實際表現未符預期的4.5等(即在中等光污染的香港郊區單憑肉眼僅見的亮度),但其亮度持續增加,截止12月尾的最新觀測結果顯示,其光度已增至約6等,即在香港郊區僅僅不能單憑肉眼可見,但在世界其他接近零光污染的觀星理想地點已能隱約看到。

預計彗星將於2016年1月17日離地球0.72天文單位(即1億8百萬公里)掠過,亮度可達5.5等,如遇上無空氣污染、少量光污染、無月光影響的晚上,大家有機會在香港較黑的郊區如西貢萬宜水庫、大嶼山南部單憑肉眼可見,如用小型雙筒望遠鏡(7×50, 8×40, 10×50等)效果則更佳。拍攝方面,則可考慮使用長焦距鏡頭(如200mm或以上)加上赤道儀進行追踪拍攝,如沒有赤道儀則可改用較短焦距鏡頭(如105mm左右)以大光圈(f/2.8或更大)、ISO1600曝光7-10秒嘗試在短時間內捕捉其位置。

12月尾至1月初期間,彗星在凌晨約2時在東北偏東方升起,約3時後至日出前45分鐘是最佳的觀賞時間,但仍受下弦月影響觀賞效果。其後彗星將逐漸向北移動及提早東升,1月中時彗星在晚上11時已在東北偏北方升起,可觀賞時間亦逐漸增加,亦不再受月球影響。

天文匯將繼續不定期為大家跟進彗星的最近消息。

catalina-lai

卡塔莉娜彗星,201512195:30-6:10amNikon D90William Optics GTF-81IDAS光污染濾鏡、曝光40分鐘,天文匯 鍾泳澧攝於將軍澳)

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