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Dec 09

土星合木星21/12/2020

天文匯將於2020年12月18日晚上8時與天祥攝影器材舉辦介紹如何拍攝是次天象的網上講座,詳情請瀏覽天文匯網頁天文匯facebook

2020年12月21日黃昏,用望遠鏡放大60倍的情況

概覽

「合」是指兩個或以上的天體從地球上看,在天空接近的一種天象,合的種類繁多,例如

「行星合月」、「行星合行星」、「行星合小行星」、「行星合恆星」等,當中以「行星合月」出現的機會最高,例如「金星合月」、「木星合月」等,而「行星合行星」的機會就較低。

2020年12月20-22日,將會出現罕有的「土星合木星」現象。

土星合木星的罕有程度

  • 木星及土星的公轉週期分別是11.86及29.46年,前者是後者的0.4倍,不難發現木星每公轉5次,土星就公轉2次的週期,因此從地球上看,它們大約每20年就在天空中兩星相合一次,考慮到行星公轉平面傾角等因素,每60年就有一次比較接近的相合;每400年就有一次很接近的相合。
  • 對上一次的土星合木星發生在2000年12月,而下一次就發生在2040年10月,前後三次以2020年的一次最接近。
  • 如今次般接近的土星合木星,下次將發生在2080年3月。
2000年12月的土星合木星,相片中央最光亮的是木星,右方較暗的是土星,上方是七姊妹星團。Nikon FM2, Kodak E200, 天文匯 彭栩怡 攝於大嶼山水口村

有關網上流傳的「木星掩土星」現象

從更長線角度考慮,大概每兩萬年從地球看就會出現「木星掩土星」極之罕有的天象,由於目前在世的朋友沒有機會觀賞這天象,因此筆者傾向略過不提,唯一要留意行星與太陽距離的排序,從地球上看土星離地球較木星更遠,因此只會有「木星掩土星」而不會有「土星掩木星」的現象。

是次現象簡介

日期:2020年12月17日至26日,最接近:12月21日星期一

觀測時間及地點

想欣賞是次現象的朋友,可於當日黃昏開始留意,直至木星及土星西落為止。

天黑時木星及土星已離西南偏西地平線頗近,因此筆者建議想觀賞是次天象的朋友,選擇抽西至西南方只有少量遮擋的地點。

觀賞行星現象不一定要走到偏遠的地方,以下是數個可考慮的地點:

  • 香港島:西至西南部一帶如鴨脷洲、香港仔、薄扶林、堅尼地城一帶;
  • 九龍:西九龍沿海一帶
  • 新界:青山公路荃灣至屯間一帶海邊、機場、北大嶼山公路沿途一帶、大澳、船灣淡水湖、長洲,或
  • 巿區任何西至西南方視野較開揚的位置

觀賞所需設備

如只用肉眼觀賞,會見到兩顆行星非常接近,近乎變成一顆星;有雙筒望遠鏡(7倍至約20倍)的朋友亦可使用它觀賞;一般小型天文望遠鏡更會見到木星表面的雲帶及土星的光環,而兩者在同一視場內,非常難得。

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