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Oct 04

當「天文奇觀」遇上騎呢天氣(下集)

(續上文)

「……但在天空留下劃過的軌道痕跡,幾秒鐘後才會消退……

根據IMO的預測,天琴座流星雨的速度是每小時49公里,以流星雨每小時14-72公里速度而言屬中至快速,因此在天上由發光至消失的時間一般不會超過一秒。流星發光的時間與速度及其大小有一個複雜的關係,只有極少數較大質量的才有機會在天上出現數秒。

「……平日天氣良好時,憑肉眼每小時也可見到十顆流星……

根據IMO的資料,平日非流星雨的偶發流星(sporadic meteors,又名Antihelion source),其ZHR只有3-4,與以往書本上寫的6非常接近,考慮上文的10-15%系數,即每小時0.3-0.4顆!

「……好似煙花咁,在東面方向,向上、下、左、右飛出來……

從照片裡看,流星雨因為看似從天空的一點(輻射點)發射出來,因此的確像放煙花般。不過大家要明白照片是經長時間曝光而成。長時間者,即菲林年代的數小時一張或數碼年代的幾分鐘一張但重疊幾十張是也。因此大家讀畢本文上集的數字後,應該想像到在現場觀賞,一般情況下是不會看煙花般頻密!

那麼,在極端的情況下又是如何呢?據筆者在2001年身處大嶼山的經歷,只有在ZHR超過二千、實際每分鐘超過20顆的情況下才有放煙花的感覺,而這次就是筆者認為第二壯觀的2001年獅子座流星雨了。

「……到時只要面向東面,即有機會觀賞流星雨……

不少人誤以為,輻射點在東面即表示必需到東面無遮無擋的地點觀賞。流星從輻射點放射出來其實不等於流星一定在東面出現,因為流星可以飛越一般時間後才發光,此時流星可能已飛至觀測者的南、北或西面了。

吐氣──幸好不是血──過後,筆者其實想說明一點:希望對觀星認識未深的朋友及有機會報導天文現象的傳媒朋友明白,除了少數故意誇大的報導外,大部份有關天文現象的報導並非刻意誤導,只是無心之失或記者朋友並不全面了解。但最近從江湖傳聞得知,有部份傳媒朋友已開始對天文界發佈的消息有「狼來了」的感覺,唉。

「幸好」,當日(4月23日凌晨)密雲,因此無人有機會投訴誤導!

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