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Oct 25

星球大戰

話說上兩個星期,筆者和細龜經過女人街。

不用多說,大家也知道女人街售賣的貨品,不外乎是手袋、衫、頭飾、毛公仔、玩具、錶等等日常生活用品,因此也不會特別引起筆者的注意。不過,當筆者走到接近登打士街的一段時,其中一檔售賣的東西引起筆者的興趣:綠色雷射筆。

雷射筆(laser pointer),相信大家也接觸過,特別是在講座裡用作指示用的紅色雷射筆,對於不少人如老師、學生等,幾乎變成日常用品的一員。記得筆者在讀大學時進行演講練習,還是用鴨寮街兩蚊一支的收音機天線做「指示器」,已經被講師評為很好的示範,更在這份功課取得A級成績。到了十幾年前,終於開始有紅色雷射筆在巿面售賣,當時某天文組織的會長洋洋得意地把他那支長約6吋、有如一支粗箱頭筆(這也是它叫雷射「筆」的原因)的東西在筆者面前揚了又揚,那時仍是學生的筆者剛開始推廣天文的生涯,那有能力用300大元買這些「高科技」玩意?其後,紅色雷射筆的命運就如其「兄弟」晶片一模一樣大跌價,三年內跌至20大元有交易,款式更多姿多彩,由最初的紅點到後期的各款公仔造型應有盡有,體積更縮減至三分一。於是,紅色雷射筆幾乎成為家庭用品。

同一段時期,在晚上用作指示星空的工具,仍是打得死人的Magnite電筒(仲要係4至6節C或D型電池!)

source: http://www.maglite.com/images/productline_comp_s.jpg 20吋長的Magnite 6-Cell D電筒,是當年少不了的指星工具

不過事情隨著科技進步發生變化,本世紀初,巿面終於出現火力較紅色雷射筆更強的綠色雷射筆,雖然功率只有5mW,但已足以在夜空射出一條幼幼綠色光柱,如果讀者仍不明白,請參考星球大戰裡的Yoda, Qui-Gon Jinn手裡的東西。

30mW綠色雷射筆,形狀及大小與lightsaber有幾分似。

這支Lightsaber當時索價超過700大元,不過筆者的推廣天文工作越來越多,結果也忍痛買了一支偷工減料的5mW (即<5mW是也),加重荷包卻減輕背包負荷。筆者用這支lightsaber在日間向地下試射,其強光已嚇怕筆者了,心想如果射中眼晴,後果不堪設想。

拍攝時值有陽光的下午,筆者也覺得綠點非常刺眼。

不過,隨著時間過去,恐怖的消息一個接一個傳進筆者的耳朵:

2004年:有大學講師上堂用;

2005年:某天文學會幹事買了一支50mW,貪其未日落已可見其光柱;

2006年:200mW已面世,更可以射穿膠袋;

2008年:lightsaber終於在「鴨記」登陸,更劈價至二、三百大元!筆者某位天文好友更試過在「鴨記」被數支顧客測試中的lightsaber射中,幸好不是眼晴;

2010年6月:筆者在六四燭光晚會上的人群,及在某大型屋苑的外牆上見到綠點飛來飛去;

2010年8月:「鴨記」30mW破底價:$168!

2010年9月:筆者和細龜在女人街某檔位見到綠色雷射筆,於是「好奇」一問其價錢,以下就是整個過程:

筆者:「老友,呢支30mW賣幾錢?」

東主:「230蚊」

(於是,筆者採用在內地講價的手法,一句話也沒說就行開……)

東主:「喂,170蚊俾你丫!」

(其實,筆者早已有一支,根本無意購買,於是繼續行,大概離開五個檔位的距離後,在嘈雜背景噪音裡突然傳出遠方的聲音……)

東主:「~~~~喂~~~~~100蚊俾你丫!要唔要呀?!」

這句話,足足在筆者的腦海裡繞樑三日,似乎30大元一支lightsaber、每人一支傍身的日子為時不遠了。看到這裡,讀者可能會問,每人一支有甚麼問題?答案就是:誤被綠色雷射筆射中眼晴會導致盲眼!不少人經常批評筆者杞人憂天,但看完這篇(http://www.bmj.com/content/340/bmj.c2982.full)研究報告,你就會明白筆者不是誇大其詞。

不幸地,似乎大部份人對此之警覺性仍十分低,否則不會出現綠點橫飛的場面。更甚者,筆者在近一兩年的學校觀星營裡,經常被學生要求借來嘗試,甚至詢問筆者在何處購得,當筆者反問他們購買的用途時,他們永遠只有一個答案:「買嚟玩」,更可悲的是,他們面上是流露出一副理直氣壯的神情,似乎人類天生為生存而喜歡戰鬥的DNA仍未因文明而失去作用。

筆者絕不希望有意外發生,不過歷史告訴我們,總要有第一次意外發生後,這些危險用品才會被規管。筆者其實十分希望擁有這些綠色雷射筆的人仕應該要如管有同類型的Class III 激光儀器一樣領牌!不少天文同好對筆者此建議十分反感,但在安全與方便之間,筆者寧願選擇前者,畢竟大家要明白,無端端被幾公里外某貪玩的人射出的激光導致失明,絕不是好事之餘更無仇可報!老實說,接受如Jedi般訓練後才可以擁有一支綠色雷射筆有甚麼問題?

可惜,似乎坊間裡正不斷湧現大量的Sith。

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